Objectif Lune : 1967… les héros oubliés

3 astronautes de la mission Apollo 1

La conquête vers la lune commence juste après la réussite des soviétiques à envoyer Youri Gagarine, le premier homme dans l’espace en 1961.

conquete de la lune dans un discours

 

Un jour, le président américain John Fitzgerald Kennedy dit dans son discours « notre objectif, est de faire atterrir un homme sur la Lune et le ramener sain et sauf sur Terre dans moins de 10 ans ».
En fait, les américains veulent montrer qu’ils sont plus forts que les soviétiques.

Après plusieurs essais, les Etats Unis décident de commencer par une première mission avec 3 hommes : c’est APOLLO 1.
Il est prévu que ces hommes tournent simplement autour de la Terre durant 14 jours pour faire des essais techniques.
Les préparatifs sont compliqués. Il a des retards dans la construction du vaisseau.

La mission Apollo 1

1967 arrive, les conditions semblent enfin prêtes. On installe les hommes dans la capsule : Grissom, White et Chaffee. On peut alors commencer. La fusée ne décolle pas, c’est juste une répétition pour faire des essais sur Terre avant le grand départ sur la Lune.  Les Hommes sont dans des conditions réels, seuls, mais en communication avec le centre spatial.

5 heures après le début des tests, une surtension se déclenche faisant suite à de nombreux problèmes déjà rencontrés.

Chaffee pousse un cri.

White annonce qu’il y a le feu dans le cockpit.

On entend un dernier cri : « Je suis en train de brûler ! » dit-il,  15 secondes seulement se sont écoulées après le début de l’incendie dans la capsule.
Plus personne ne parle à la radio.
Silence complet !

Apollo 1 brule

Cette première Mission est totalement ratée.
Trois hommes courageux sont morts dans l’incendie. Le matériel était totalement inadapté pour ce projet si grand.

Finalement, la NASA met en pause le programme spatial vers la Lune pour reprendre toute l’organisation et éviter les erreurs qui auraient pu coûter cher si d’autres expériences avaient eu lieu dans ces conditions.

Illustrations Louis By – Juillet 2019 – d’après documents archives, NASA…

 

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